Ikutaro Kakehashi (1930-2017)

By 25 de abril de 2017 Historia, Innovación 2 Comments

El ingeniero japonés Ikutaro Kakehashi fundó la empresa Roland en Osaka (Japón) en 1972. Roland es hoy una empresa con cerca de 2.700 empleados, con 33 millones de Yenes de capital y con fábricas en Italia, Taiwan, Japón y Estados Unidos. Roland es una de las grandes empresas fabricantes de software y hardware para la producción musical, amparando bajo su marca otros productos diversificados por nichos de mercado con sub-marcas como: BOSS, Edirol, Rodgers o Cakewalk.

Ikutaro Kakehashi falleció el pasado 1 de abril a la edad de 87 años.

Su legado es inmenso. Entre sus productos encontramos hitos que cambiaron la manera de hacer música electrónica, que se han alzado y consolidado como verdaderos iconos de un cambio social y cultural, que calaron en la música popular. Una revolución que se produjo a finales de la década de los ’70 y se extendió por la de los ’80 y que se llevó a cabo con armas como la Roland TR-808, o la TR-909.

En una entrevista concedida al periodista frandés Martin Maissonnier para el documental “Music Is My Drug : Psychedelic Trance”, Kakehashi cuenta que empezó a trabajar como relojero. Más tarde vendiendo radios.

“Un día tuve el anhelo de tocar música, pero los instrumentos que yo quería no existían todavía, así que tuve que inventarlos”.

IMG_4739Pensó que para un músico aficionado sería más divertido componer con ritmos que no sólo con un teclado y fue con su primera empresa Ace Tone fundada en 1960, en colaboración con la empresa Hammond Organ Company, con la que empezó a introducir botoneras con ritmos en los teclados. Posteriormente, cuando abandonó Ace Tone y fundo Roland comenzó a diseñar cajas de ritmo independientes. La serie de máquinas TR- es la más famosa e influyente de sus creaciones: desde las TR-77, TR-33 y la TR-55 lanzadas en 1972 hasta las TR-505 y la TR-626 lanzadas en 1986.

Pero sin duda, los productos que han marcado un antes y un después en la creación musical han sido la TR-808 (1980) y la TR-909 (1984), dos cajas de ritmos programables con notables características innovadoras que se continúan usando en nuestros días.

TR-808 (1980)

TR-909 (1986)

El 1 de abril de 2017 se han ido de este mundo las capacidades de un visionario, innovador e influyente personaje. Pero lo más bonito de estas capacidades, de la creatividad y su materialización en objetos, es sin duda que pasarán los años y las décadas y éstas no sólo perduran sino que evolucionan con el momento vivido, provocando sensaciones nuevas por cada mano que toca y hace sonar estas máquinas.

Sólo hace falta escuchar como suenen las mismas máquinas en artistas distintos y con más de 30 años de intervalo entre ellos.

Marvin Gaye usó la 808 en su primer hit “Sexual Healing” (1982):

Jeff Mills usa la 909 en sus actuaciones, aquí en “Exhibitionist 2” (2015):

Gracias.

2 Comments

  • Que historia tan inspiradora!! Esta gente visionaria y sin complejos merece una ola. Luego, nos pequeños emprendedores, nos atascamos con cosas del tamaño de un alfiler, y ahí tienes a gente como este hombre que avanza con valentía y revoluciona el mercado 🙂

    • Gauzak dice:

      Hola Marta. Yo creo que hace mucho la actitud ante posibles problemas. No dudo en que Ikutaro Kakehashi encontrase dificultades en emprender e innovar como lo hizo. El resultado final, lo que nos llega a nosotros al leer su historia, está vertebrada en sus éxitos, cuando realmente lo más interesante a veces es conocer sus fracasos y errores. Pero la moraleja con la que debemos quedarnos es lo que tú comentas: avanzar con valentía. Añadiría el “creer en uno mismo y en lo que se está llevando a cabo”.
      Gracias por tu comentario, gracias por estar ahí.
      Un saludo, Juan T. Carboneras.

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